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节能新突破:微软海下节能数据中心 利用海洋的自然冷却能力

文章来源: 贤集网       发布时间:2018-06-13

2018年6月1日,微软将一个长约12米,直径接近3米的胶囊状数据中心沉入苏格兰水域。这个在海底嗡嗡作响的Northern Isles数据中心一共装载了864台服务器,可以存储约500万部电影。它将为苏格兰群岛的沿海地区提供高速的云计算能力和互联网连接。微软将这个项目称作Project Natick。他们表示,将数据中心沉入海底主要是出于对成本的考虑。Project Natick旨在确定水下数据中心的可行性。



事实上,Project Natick的目的是利用海洋的自然冷却能力打造节能数据中心,同时向附近人口密集的沿海社区提供高速计算服务。


为了维持机房适宜的温度,避免上千台服务器宕机,科技公司往往要支付巨额的空调费用。因此,越来越多公司将数据中心建在人烟稀少的高纬度地区,希望利用外部空气来降低冷却成本。此外,土地租金、人力和水电等成本都让人头疼。相比之下,有着较低温度的海底就像是一个天然冰箱。


为了保证数据中心可以在水下顺利运作,微软特意跟一家经验丰富的海洋工程公司Naval Group合作,将一些潜艇的技术用于维持冷却温度。而从投入生产到最终下水只花了不到90天,时间成本也大大降低。水下数据中心带来的好处还不止这些。项目经理Ben Culter称,全世界一半以上的人口都住在距离海岸120英里的地方,在附近水域放置数据中心,可以以短距离为沿海地区的居民提供更快速流畅的互联网体验。


环保也是一个大亮点。这次放置数据中心的地方,是位于英国苏格兰东北部的奥克尼群岛(Orkney Islands)。风能、太阳能和潮汐能等可再生能源包揽了岛上的1万名居民用电,而Northern Isles数据中心也将由它们来提供电力。微软将这称作「自给自足」式的数据中心。


Project Natick最初只是一位微软员工异想天开的想法,几年前在公司内部的ThinkWeek活动中获得灵感的。这位员工Sean James曾经在美国海军潜艇里服役3年,也受埋在海底的电缆和光纤启发,开始好奇将数据中心搬到水下可不可行。2014年,这个想法正式立项投入研究,并在2015年8月建成概念原型,在美国加州的海岸附近进行了长达3个月的测试。第一阶段的测试证明了水下数据中心的概念可行,而现阶段的重点是要从环境和经济上研究是否可行。下一步是设计和制造完整的水下舱室,它位于苏格兰小岛海岸附近。之所以选择这里,是因为那里有丰富的可再生能源。



在接下来的12个月里,微软将从功耗、内部湿度和温度等多个方面来监测和记录数据中心的运作。会不会给海洋环境带来污染的问题,也需要进一步观察。Culter说:如果它可以在这里很好地运作,那我们就可以把这个想法带到任何地方去了。微软还为这个苏格兰海底的数据中心立下了目标,希望它能实现5年内无需人为协助运作。而在数据中心的使用寿命结束后会进行回收以减少浪费。想象一下,朋友,未来的海底或许就是一片密密麻麻的数据中心。


微软表示,该数据中心的设计宗旨是在不需要任何维护的情况下“保存数据和处理信息”长达5年时间,不过目前它不会被用于为公司提供任何关键任务的云计算工作。在接下来的一年中,Project Natick团队将监控数据中心的性能,包括它的功耗和全负荷运行所需的其他元素。正如微软所言,该项目的第二阶段完全是通过这种方式进行的,以“确定离岸数据中心的经济可行性”。Project Natick就是测试海水,并确定海底数据中心是否是可行的解决方案,这项研究应该能提供新的见解。


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