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因“算法错误”,英国45万女性乳腺癌筛查漏检,近百人提前离世!

文章来源: 贤集网       发布时间:2018-05-16

上周,英国卫生部部长 Jeremy Hunt 发表声明称一项独立的调查已在进行中,为了调查清楚 2009 年的“计算机算法错误”为何会导致 45 万名 68 至 72 岁的英国女性错过其最后一次乳腺癌筛查。


这项错误算法出现在英国国家卫生医疗系统(National Health System,NHS)的乳腺癌筛查安排软件中,9 年以来一直不为人知。


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Hunt 向国会报告:“非常悲哀的是,如果没有那种错误,这些病逝的一部分女性如今本可以还活着。”他还补充说,基于数据模型,这些提早去世的女性数量约在 135-270 人。


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据 Hunt 表示,对于这些因最后乳腺癌漏查而死于该病的女性的近亲家属,他们将会努力取得联系。政府愿意进行正式道歉,并商讨这些家庭是否能取得赔偿。


Hunt 的声明迅速传遍了英国媒体,在众多眼花缭乱的新闻故事中,“丑闻”一词在所难免。“由计算机判处了死刑……”一家小报在标题中如此写道。估计的 270 例病逝也逐渐从“统计学概率”传成了“事实数字”,这些故事往往将那些因乳腺癌痛失至亲的家属成员们描写得出离愤怒,并强烈声讨有关人员出面负责。


将公众愤怒进一步发酵的是,据未确证报告,这一在筛查算法更新时中本可以被发现的明显错误,最早发现时间竟是在去年。最初人们认为该错误顶多影响一小部分女性,然而直到今年年初,NHS 和英国公共卫生局(Public Health England)的工作人员们才意识到这一数字的庞大性,事实上也正是这两个部门负责英国的乳腺癌筛查。政府各部长们在今年三月便已被告知该情况,而民众直到五月才得知此消息。


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政府表示,那些错过最后乳腺癌筛查的女性中还有 30.9 万仍在世,对于其中 72 岁以下者,政府将在近 6 个月内为其安排乳腺癌补查;而那些 72 岁以上者可以拨打特定政府热线来查看自己是否能获得补贴、福利等。


然而,这条由 Serco 公司运营的服务热线的工作人员们,仅仅接受过不到一小时的医疗培训。Hunt 为其辩护称至少这条热线设置得足够迅速,而且拨打者还有别的途径来解答疑问。至今已有 14000 人拨打了这条热线。


雪上加霜的是,Hunt 对死亡者 135 至 270 名的数字估计遭到一大批肿瘤专家的质疑挑战。他们认为 Hunt 的估计并不可靠,有些专家称对于 800 名未检查的女性来说情况反而更好,因为她们躲过了过度诊断引起的非必要癌症治疗。


肿瘤专家们还质疑了设立乳腺癌筛查的必要性,因为对于 70 岁以上女性的筛查效率并不明确。当然,许多由于漏查而痛失至亲的家庭以及那些并未申请最后筛查的女性对此并不相信。


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关于“算法错误”究竟是怎么产生的还众说纷纭。如今,NHS,PHE 以及负责维护软件维护的日立咨询公司三方正在互相踢皮球,然而最终结果很有可能是根本无法定论。


至少现在,政府已经由于漏发乳腺癌筛查通知而被指责为“行政不力”。目前关于事件起因、过程、发生时间的调查也许能为接下来 6 个月内将出台的报告提供些许证据。


值得注意的是,英国著名计算机科学家 Harold Thimbleby 与 Martyn Thomas 二人早在几个月前就公开指出,NHS 漏洞百出且质量低下的计算机系统一年要为 900 起死亡病例负责。他们呼吁进行更加深入的研究调查,以了解 NHS 破旧过时的电脑系统对病人们造成的绝对伤害。


而当时 NHS 向 Thimbleby 和 Thomas 反击道二人的言论有失其科学家身份,并气恼地强调,“我们将患者安全放在首位,而且我们每年 42 亿美金的技术方面投资能排除可避免的伤害。”


因此 NHS 接下来计划将投资提高 1 亿美金也就不足为奇了。正如律师们认为的那样,政府这次不得不为“可避免的伤害”向受害者们支付赔偿金了。


文章来源:DeepTech深科技


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