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Rethink Robotics宣布倒闭,为协作机器人(Cobot)鼻祖,震惊业内!

2018-10-10 09:39:20     来源: 贤集网

10月4日,据外媒报道,协作机器人先驱之一,美国机器人企业Rethink Robotics宣布倒闭。Rethink公司CEO Scott Eckert 通过电子邮件证实了此事。

Scott Eckert称:“我证实这个不幸的消息是真的,Rethink从今日起正式关门。在工业领域Rethink Robotics是行业先驱,但不幸的是在市场表现方面却没有达到预想的结果。目前Rethink Robotics也在帮助团队找到新的落脚之处,相信公司的91名员工会受到其他机器人公司的热烈欢迎。”同时,Scott表示,也将开始出售Rethink的专利组合和其他知识产权。

Rethink Robotics宣布倒闭,为协作机器人(Cobot)鼻祖,震惊业内!

Rethink Robotics成立于2008年,由MIT教授Rodney Brooks创立,Rodney也是扫地机器人企业iRobot的联合创始人之一。Rethink Robotics在早期便提出Cobot(协作机器人)的概念,并分别在2011年、2015年先后推出了两款协作机器人Baxter和Sawyer。至今Rethink Robotics已获得1.5亿美元的风险投资,包括来自GEVent.、Highland Capital Partners和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯投资公司的资金。

其中,贝索斯参与了Rethink从2008年到2017年A轮-E轮的八轮融资,共计1.1153亿美元。而Rethink在2017年8月的最后一次1800万美元的E轮融资就是贝索斯私人投资公司Bezos Expeditions所投。

2018年7月,Rethink曾宣布将在美国、欧洲和亚太地区建立7个经销商。上个月,Rethink还宣布出售第2500个协作机器人产品。Rethink在全球拥有多个分销合作伙伴,包括中国、德国、英国、韩国和澳大利亚。使用 Rethink 机器人的生产商包括洛杉矶的 Deco Lighting、德国的 DHL 以及中国的威胜集团。

Rethink Robotics宣布倒闭,为协作机器人(Cobot)鼻祖,震惊业内!

Rethink机器人-左Sawyer,右Baxter

虽然Rethink倒下了,但整个协作机器人市场发展势头依旧强劲,高工产研机器人研究所(GGII)数据显示,2017年全球协作机器人销量1.65万台,占工业机器人市场4.3%,同比提升0.7个百分点,市场规模超过30亿元。从2014年到2017年,全球协作机器人销量年均复合增速为69%,预计到2020年,全球协作机器人销量将达5.0万台,市场规模将突破84亿元。

包括优傲、四大家族等外资品牌不断加强在协作机器人领域的布局,国内更是诞生了众多协作机器人品牌。在机器人领域,先入局者未必会笑到最后。但目前协作机器人的应用场景依旧处于不断发展、探讨的阶段,企业想要发展壮大,找准应用场景才能更好打开市场。


美国波士顿的Rethink机器人公司(Rethink Robotics)专门制造与人协作的机器人(cobot),他们的工作宗旨就是让人与机器人一起工作。

日前,该公司突然宣布停业,让业界大为惊讶。据报道,Rethink最近一直寻求被其他企业收购,但本次收购在最后一刻落空。 “我们本以为能够达成交易,”Rethink首席执行官Scott Eckert这么解释。Ecekert拒绝透露收购方的名字,但表示,由于Rethink开发的Baxter和Sawyer机器人的销售令人失望,公司现金流一直不足。

Rethink成立于2008年,它在2011年推出了第一款产品Baxter;2015年又推出了更小,更快的Sawyer。他们相信,这些产品能让机器人安全地在人类旁边工作,而不是只限于工厂车间的特定区域活动。

Rethink Robotics宣布倒闭,为协作机器人(Cobot)鼻祖,震惊业内!

Baxter和Sawyer都有一张屏幕显示的“动画面孔”,它们借此与人类同事沟通,无需专业知识就能编程操控。工人只要引导它们用灵巧的手臂执行特定任务,机器人会记住步骤,严格重复。机器人的易用性与安全性相结合,让它们在实验室中深受欢迎。

“我们是创新者、先驱者,业界公认我们开创了‘协作机器人’这种新型产品,”Eckert这样总结。他认为,Rethink有可能过于领先于时代:“我们很早就推出了一款非常非常具有创新性的产品,但不幸的是,它没有取得我们预期的商业成功。”

当然Rethink也不是唯一生产协作机器人的公司。竞争对手包括丹麦公司Universal Robots,该公司也销售安全且易于编程的协作机器人,此外还有更长的硬件产品生态链(比如用于机器臂的各种型号的机器手)。看起来Rethink最终是在与Universal Robots的竞争中败下阵来。

Rethink会出售它的各项知识产权和专利,并解雇91名员工。该公司是最近几个月关闭的第二家大型机器人公司,8月社交机器人Kuri的制造商Mayfield Robotics宣布停业。

Eckert表示,该公司停业并不表示整个行业存在问题。 “我认为,历史会铭记我们永远改变了工业机器人,”Eckert说。 “我们向全世界展示了机器人可以安全地与人并肩工作。”

Rethink Robotics宣布倒闭,为协作机器人(Cobot)鼻祖,震惊业内!

Rethink Robotics 发展历程

Rethink Robotics成立于2008年,由MIT教授Rodney Brooks创立。Rodney也是扫地机器人企业iRobot的联合创始人之一。Rethink Robotics是协作机器人的鼻祖之一,它成功地推出了Cobot这一概念。Cobot即协作机器人,这种机器人被设计为与人类工人并肩工作,通过软件可以使协作机器人易于编程,周身的传感器和控制软件可以用来防止机器人意外伤害到靠近的人类。

至今Rethink Robotics已获得1.5亿美元的风险投资,包括来自GEVent.、Highland Capital Partners和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯投资公司的资金。2018年9月,Rethink还宣布出售第2500个协作机器人产品。

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