Facebook放弃Aquila太阳能动力无人机项目

2018-07-11 08:38:12     来源: 贤集网

7月11日消息,Facebook已经终止了一个小型的直升式无人机项目,据称这种无人机能够在紧急情况下临时承担通信服务。据《Verge》网站报道,2017年5月这个项目在F8研发者大会上被公之于众,但是仅仅过去了一年多的这个项目就被叫停。

Facebook的一位发言人称:“我们在2017年F8大会上讨论的Tether-tenna项目是一个我们进行验证和评估的概念。”这个项目的想法是借助一架直升机将通讯设备带到数百米的高空,为那些由于灾难或者其它因素导致无线通讯出现故障的地区提供临时通讯服务。

Facebook那位发言人补充道:“那个项目并不是我们打算进一步探索的技术,我们已经选择致力于继续对地面立体测图仪、毫米波技术和高海拔平台基站项目进行研发和升级。”然而Tether-tenna项目也并非Facebook最近放弃的空中互联网项目。

今年6月份,Facebook宣布决定放弃研发野心勃勃的太阳能动力无人机项目。这个项目致力于打造一款名为Aquila的无人机,它的目标就是将网络传递给世界上遥远区域的近40亿人口。据Facebook CEO马克·扎克伯格称,Aquila项目中的高空平台基站系统将帮助那些没有机会上网的人们获得上网体验。

Facebook是在2014年启动的Aquila项目,而在2017年,这款太阳能动力的无人机成功完成了第二次全尺寸测试飞行。与Aquila项目相比,Tether-tenna只是一种规模更小的想法。


相关:Facebook宣布放弃Tether直升式应急通讯无人机项目

社交巨头有许多无人机项目,比如 Aquila 和 Tether-tenna,后者在 2017 年 5 月召开的 F8 开发者大会上首次与大家见面。作为一款直升式无人机,Tether-tenna 设计用于在紧急情况下取代无线通讯基站。然而在试验了几个月后,Facebook 最近还是决定砍掉了该项目。一名发言人表示:“作为一个概念验证项目,我司在 2017 上半年的 F8 大会上演示和评估了它”。

在 F8 2017 大会上,Facebook 连接实验室负责人 Yael Maguire 演示了 Tether-tenna 原型机的起降、悬浮和着陆。

然而它不是该公司进一步追求的目标,因其选择了将精力集中于持续的发展和进步上,比如地面立体测绘(Terragraph)、毫米波、以及高空通信平台系统(HAPS)等项目。

Facebook 连接团队参与了一些概念项目的证明(比如这一个),他们将之视作一款优秀的学习工具。

当蜂窝基站基础设施损坏的时候,Tether 这样的直升式无人机,可以像放气球风筝一样,顶替起光纤和电力线路的工作,在数百英尺的高空为附近提供通信覆盖。

Facebook 在 F8 2017 期间拿出了自家设计的天线,但无人机部分主要还是一家名叫 Everfly 的小型初创企业打造的。

据 Recode去年爆料,Everfly 脱身自一家名叫 Otherlab 的研究创新企业。

Everfly CEO Mikell Taylor 在接受外媒 TheVerge 采访时表示:

参与过 Facebook 项目的 Otherlab 团队,试图推出一家专注于将该技术商业化、以拓展其应用的初创企业。

然而我们未能获得任何资金支持,导致该团队在去年夏天被解散。

Mikell 在 F8 2017 舞台上表示,Tether-tenna 希望为最需要它们的人提供“连续几个月”的连接,其中无人机可续航 24 小时。

但他也表示,项目仍处于发展的早期阶段,并且存在着挑战 —— 特别是 Tether-tenna 正在使用可能会成为其阻碍的高压线路。

与 Aquila 相比,Tether-tenna 的尺寸要小得多。不过从 Facebook 最近的决策来看,该公司确实不希望在空中硬件上耗费太多资源。

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